Marte Rojo – Kim Stanley Robinson (1993)

marteSe han escrito muchas historias sobre las aventuras de los seres humanos en Marte desde las Crónicas Marcianas del maestro Ray Bradbury, que abordaremos en otra entrada, hasta hoy. Pero nadie ha descrito con tanto detalle y realismo el proceso de colonización del planeta rojo como el escritor estadounidense Kim Stanley Robinson en su famosa trilogía, de la que Marte Rojo (Red Mars, 1993) es el primer peldaño.

La narración se inicia con el asesinato de uno de “los primeros cien” humanos que llegaron a Marte para establecer la primera colonia. Después, Robinson da un salto atrás en el tiempo y prosigue el relato explicando el largo viaje a bordo del Ares, la llegada al nuevo mundo y los inicios del proceso de “terraformación”. En total, este primer tomo abarca el lapso temporal que se extiende entre los años 2026 y 2061.

Una aventura épica en la que el indomable espíritu humano, bajo el lema de “Si el hombre no se puede adaptar a Marte, hay que adaptar Marte al hombre”, trata de transformar un planeta hostil y peligroso en un mundo habitable, aunque esto suponga también trasladar allí los conflictos humanos que los colonos, a pesar de las buenas intenciones iniciales, arrastran en su aventura.

Así, junto a descripciones minuciosas y asombrosamente realistas de todos los procesos tecnológicos y científicos, en Marte Rojo hay espacio de sobra para que los protagonistas se vean sacudidos por las pasiones más bajas y las ideologías, a menudo enfrentadas, y también por la filosofía y la religión.

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Flores para Algernon – Daniel Keyes (1959)

flowers-for-algernon-bookCuando empieces a leer Flores para Algernon y todas esas faltas de ortografía salten como una lluvia de agujas sobre tus ojos, intenta por todos los medios vencer la tentación de arrojar el libro por la ventana y sigue leyendo. Hay una explicación.

Tras esa primera impresión descubrirás un relato muy emotivo escrito en primera persona por el personaje principal, Charlie Gordon, un deficiente mental que es sometido a un experimento científico que tiene por objetivo dotarle de una inteligencia normal.

El experimento tiene sus riesgos. Solo ha sido probado en animales, en concreto con un pequeño ratón llamado Algernon, aunque con resultados espectaculares.

A medida que los efectos del experimento sobre el cerebro de Charlie se dejan sentir, éste no solo deja de cometer faltas de ortografía y fallos gramaticales en su diario (he aquí la explicación que os prometí en el primer párrafo) sino que sus pensamientos son cada vez más elaborados y profundos. Pero no tarda en sentir una honda decepción y un inevitable rechazo hacia los seres humanos con los que ha tratado en su “vida anterior”.

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Contacto – Carl Sagan (1985)

Contact_Sagan (1)Vaya por delante que mi admiración por Carl Sagan viene de lejos, desde que con los ojos y la boca muy abierta seguía cada sábado por la tarde aquel legendario programa de televisión: Cosmos.

Ya de adulto me reencontré con él echando una nueva mirada a esa puerta abierta a la ciencia, el universo y la imaginación en la recopilación escrita de los contenidos del programa bajo el mismo título. Pero antes de eso cayó en mis manos su gran y única novela Contacto, de 1985.

La verdad es que Contact no se aleja mucho de la línea de los trabajos de Sagan: hacerse preguntas y estimular la imaginación del lector, solo que esta vez decidió expresar sus ideas en forma de relato.

Este es el argumento del libro: los potentes radiotelescopios del programa SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) un proyecto real del cual por cierto el propio Sagan fue colaborador, detectan una extraña señal: una secuencia de pulsos que representa los primeros números primos. Al ser altamente improbable la existencia de un fenómeno natural que dé lugar a dicha secuencia, los astrónomos concluyen que su origen debe ser una forma de vida inteligente extraterrestre.

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El centinela – Arthur C. Clarke (1951)

9780586212042_custom-3b886ea6c4fc9a1b38f74a8c8278eaf80e75b19e-s6-c30Todo el mundo, incluso los que no están demasiado interesados por la ciencia ficción, conocen la película 2001: una Odisea del Espacio (1968), de Stanley Kubrick, un éxito de taquilla que los cinéfilos proclamaron como la primera obra madura del género en el cine.  

Pero el origen de la apasionante historia que en ella se relata, con muchas imágenes y poquísimos diálogos por cierto, se encuentra en un cuento publicado en 1951 por Arthur C. Clarke, uno de los grandes, bajo el título de El Centinela (The Sentinel) e incluida en una recopilación de historias cortas junto a otros 9 relatos de otros tantos autores. Ésta fue una historia que había pasado casi desapercibida para el público y que iba a resucitar casi 20 años después.

A raíz del éxito mundial del film muchos aficionados se apresuraron a leer la narración que fue su germen, al tiempo que el propio Arthur C. Clarke lanzaba una novela basada en la película (que sería también la primera piedra de una saga posterior), en realidad una versión revisada y ampliada de El Centinela.

La historia trata sobre el descubrimiento de un artefacto en la superficie de la Luna que una civilización alienígena había dejado allí millones de años antes. Su forma es piramidal y está hecho de una clase desconocida de mineral pulido. A su alrededor se extiende un campo de fuerza esférica.

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Viaje al centro de la Tierra – Julio Verne (1864)

438b0ccfc008e00c357c9d82b49ce9fbNo imagino mejor forma de inaugurar este blog que hablando del primer libro de ciencia ficción que cayó en mis manos, el que de un solo plumazo me introdujo en el género en mis años más tiernos y al mismo tiempo despertó mi fascinación por este autor: Viaje al Centro de la Tierra, de Julio Verne.

La historia de Voyage au Centre de la Terre, novela publicada en 1864, es bien conocida por el gran público, siendo esta obra una de las más famosas de la abundante producción verniana.

El argumento también es conocido: un profesor alemán llamado Otto Lidenbrock descubre un pergamino que contiene un texto escrito en unos caracteres desconocidos. Al descifrarlos puede leer el sorprendente mensaje: su autor, un sabio islandés del siglo XVI llamado Arne Saknussem, afirma haber viajado al centro de la Tierra.

Lidenbrock no dudará en lanzarse a la aventura de seguir los pasos de Saknussem acompañado por su sobrino Axel, que narra la aventura en primera persona, y un guía islandés, frío como el hielo, de nombre Hans.

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